Skip to content

Kakaoya Dair Bilmen Gerekenler 

Büyüleyici lezzetiyle damaklarda kalıcı bir aroma bırakan kakao, bilinen faydaları ile de ön plana çıkar. Hemen herkesin severek tükettiği çikolatanın ham maddesi olan kakao, kakao çekirdeklerinden elde edilen bir tozdur. Birçok içeceğin yapısında aroma ve kıvam sağlayıcı olarak kullanılır. Peki, şekerleme ve hamur işi sektörünün anahtar bileşenlerinden biri olan kakao neyden yapılır?

Kakao Nedir?

Başlangıç olarak kakaonun anavatanından bahsedelim. Kakao bitkisi Amerika'nın ekvatoral bölgelerine özgü tropikal bir ağaçtır. "Theobroma cacao" ya da Hint bademi olarak da bilinir. Ortalama 4-8 metre yüksekliğindeki ağacın meyvelerinde ortalama 30-50 adet tohum bulunur. Kakao meyvesi bademi andırır ve uca doğru hafifçe sivrilen oval yapıya sahiptir. Kakao çiçeği beyaz ya da beyazımsı sarı taç yaprakları ile hoş görünümlüdür. Pastalarda, kurabiyelerde, çikolatalar ve içeceklerde kullanılan kakao tozu kakao çekirdeklerinin birçok işlemden geçmesiyle elde edilir.

Kakaonun İçindekiler Nelerdir?

Kakao tohumlarında uyarıcı bir madde olan teobromin bulunur. Antioksidan açısından zengin olan kakao, yüksek oranda bitkisel protein ve kafein içerir. Potasyum, magnezyum gibi mineraller ve E, D, A, tiamin, riboflovin gibi vitaminler açısından zengin bir kaynaktır. Az miktarda kalsiyum ve demir de içeren kakaoda tuz ve karbonhidrat da bulunur. Kakao tohumlarından elde edilen kakao yağı eczacılık ve kozmetik sanayinde kullanılır. Yağı alındıktan sonra geriye kalan kakao tozu da gıda sektörünün önemli bir bileşenidir.

Kakao Neden Yapılır?

Kakao ağacından toplanan kakao çekirdekleri kurutulur ve işlenmesi için fabrikaya gelir. Yabancı maddelerden arındırmak için eleklerden geçirilir ve kabuklarından ayrılması için yüksek ısıya maruz bırakılır. Kabukları ısıdan dolayı ayrılmaya başlayan kakao çekirdekleri ayırıcı denilen farklı bir işlemle kabuğundan tamamen çıkartılır. Çekirdeksiz kalan kakao tekrar kavrulur ve öğütücü yardımıyla sıvılaştırılarak kakao likörüne dönüşür. İşte bu noktada kakao yağı açığa çıkar. Bu aşamada tekrar işlem görür ve sıvı hamur kakao tozu meydana gelir. Tekrar yüksek ısılı işlemlerden geçirilerek acılığından arındırılır ve kakao tozunun son halini alır.

Kakaonun Faydaları Nelerdir?

  • Doğal bir antioksidan olan polifenollerden zengin kakaonun iltihap önleyici etkiye sahip olduğu söylenir. Bu etkisi sayesinde kan basıncını ve kolesterolü düşürebilir.

  • İçeriğindeki antioksidan aktiviteye sahip bir başka bileşen olan flavoneller, beyin fonksiyonlarını destekleyebilir. Yaşa bağlı unutkanlıkların önlenmesinde etkili olabilir.

  • Enerji verici özelliğe sahip kakaonun iştah açtığı bilinir.

  • Mutluluk hormonu da denen endorfin hormonunun salgılanmasına sebep olduğu bilinen kakaonun içeriğindeki kafein, yatıştırıcı ve uyarıcı etki sağlayabilir.

  • Yüksek antioksidan içeriği, vücut hücrelerine zarar veren serbest radikallerin etkisini azaltarak yaşlanma belirtileri ile mücadelene yardımcı olabilir.

  • Bağışıklık sistemini güçlendirerek enfeksiyonlara karşı vücut direncini artırması da kakao tozu faydaları arasında sayılabilir.